24.11.08

18.11.08

16.11.08

Familia

Sabalito, 2007

4.11.08

Michael reciclador

San José, 2008

Esta foto tiene una historia especial y por ello la voy a contar. Resulta que hace poco tiempo participé en un concurso de fotografía convocado por la Municipalidad de San José y una serie de empresas privadas como Geocycle, Laboratorios Stein y otras. El concurso fue bautizado así: "Transforma tu país, Costa Rica y el manejo de residuos". En las bases quedaba claro que se trataba de un concurso con el objetivo, no de hacer denuncia social, sino de privilegiar aquellas imágenes que presentaran de forma positiva la temática del reciclaje y del manejo de desechos.

A pesar de que en un principio me resistí a la idea de participar, porque creo que en Costa Rica hay que hacer mucha denuncia social, finalmente decidí hacerlo porque también me parece que los medios transmiten demasiada negatividad y ante eso es bueno estimular las historias positivas. Participé con una única fotografía que le había tomado tiempo atrás a un joven reciclador llamado Michael, allá por los barrios del sur. Fue extraño porque no fui yo quien buscó a Michael, sino él a mí. Fue él quien se me acercó y me pidió una foto y yo terminé haciéndole toda una serie.

Pero en un principio yo no había pensado en esas fotos para el concurso. Más bien me interesaba documentar al menos dos casos de los que tenía conocimiento: uno era el de unas diseñadoras de modas que hacían vestidos con materiales de desecho, y otro el de una señora en una isla del Golfo de Nicoya que se encargaba de reciclar basura. Aunque traté por todos los medios de concertar una cita con estas gentes para hacer una sesión de fotos, al final nada se logró. Para entonces ya tenía encima la fecha límite de participación al concurso. Recordé entonces aquellas imágenes que le había tomado a Michael y sentí que también podían caber dentro de lo que buscaban los organizadores, solo que había un problema: debía contar con la autorización por escrito de Michael para usar su imagen y no tenía cómo localizarlo.

La única pista era que él me había contado que solía llevar los desechos que recogía a una recicladora ubicada en el barrio Cristo Rey. Así que una tarde lluviosa, precisamente del día anterior a aquel en que se clausuraba el concurso, tomé el carro y me fui a buscarlo. Me bastó una sola pregunta a un transeúnte para obtener indicación de dónde estaba la recicladora y para mi gran suerte, al llegar me encontré a Michael bajo un alero guareciéndose de la lluvia. La recicladora estaba cerrada pero él estaba ahí solo y sonriente, parecía como si me estuviera esperando. Le conté para qué venía y él gustoso accedió a firmar la autorización. Aunque no me pidió nada a cambio yo le ofrecí un dinero y le regalé una copia de la foto que me parecía mejor, la misma que ven arriba y que fue la que escogí para enviar al concurso.

Lo más simpático de todo esto, es que ayer me dieron la buena noticia de que la foto de Michel había ganado el tercer lugar en la categoría de fotógrafos mayores de 25 años. Así que muchísimas gracias a Michael por su interés en que le tomara una foto.

En el Museo de los Niños se están exponiendo a partir de hoy una selección de las fotos participantes. Son alrededor de cincuenta y todas van acompañadas con pequeños textos escritos por sus autores. Mi texto busca transmitir el gran orgullo que había sentido en Michael cuando se presentó ante mí como reciclador, dice más o menos así:
“Para Michael como para otros jóvenes marginales del los barrios del sur de San José, el reciclaje de materiales hallados en las calles, no solo es un medio de subsistencia, sino que al permitirles definirse como “recicladores”, les da la posibilidad de que puedan reivindicar un oficio útil que los dignifica frente a la sociedad y que los ayuda a integrarse más fácilmente a la misma".
Actualización: Me he encontrado un blog con una entrada que habla de éste concurso y que presenta algunas de las fotos (incluidas algunas con premio). Por lo demás, es un blog muy interesante dedicado a todo lo que tenga que ver con reciclaje.